这种“聪明药”,20%的常春藤学子都在用,究竟靠谱吗?



“聪明药”的使用可能已经很广泛了,特别是在竞争激烈和高强度的职场环境中,并且这些益智药的药效已经得到证实。然而“聪明药”的风险也不容忽视。未来,“聪明药”会被人们普遍接受吗?


撰文 | Dom Galeon

翻译 | 李福林

审校 | 王妍琳 


早晨的上班途中,同事们一起享用咖啡,这很常见。但有多少人意识到,他们喝咖啡的同时,也意味着他们在使用“聪明药”呢?


这种能够提高认知能力(比如记忆力,创造力,甚至动力)的物质、补充剂或药物有一个更专业的名词,叫做益智药。现代社会中,利他林、阿得拉尔和莫达非尼是这种药物的典型代表。严格来讲,咖啡因也可归类于这种药物,由于其益智特性,它被人们广泛使用。

你也许会对此感到惊讶,虽然研究表明咖啡因并不是一种纯粹的提高认知力的药物,但是把它归于这类药物是因为咖啡因对精神唤起、情绪激励和注意力提高的间接作用在很大程度上有助于提高认知能力。

我们回顾一下电影《永无止境》,电影中的男主角获得了一款能让大脑发挥100%能力的新药,药物在助他走向上流社会的同时,也致使他成瘾、产生严重的副作用。虽然其中的部分情节在目前来说是不可能实现的,但其作用机理和上述“聪明药”基本一致。 

图片来源:@CBS

目前市面上的益智药有许多种类,它们有些是自然提炼的,有些是人工合成的,有些甚至不合法。


那么是谁在使用这类药物呢?斯德哥尔摩大学的Carl Cederström教授最近在《哈佛商业评论》发表了一篇文章,其中提到,近年来,益智药的使用已经颇为广泛。他还提到,常春藤学校中,有超过百分之二十的大学生尝试使用过“聪明药”,因此我们可以预测,这些药物未来会有广阔的市场。类似的研究成果称,由于“聪明药”在市面上普遍流行,我们确信“聪明药”以及改善神经药物会得到广泛使用,该研究由神经科学家Anjan Chatterjee发表于自然杂志,Anjan Chatterjee在宾夕法尼亚大学任职。

从硅谷的技术人员到铁杆游戏玩家,从藤校学生到美国陆军(他们最近的研究涉及利用莫达非尼创造“超级战士”),越来越多的人习惯于使用“聪明药”,以此作为认知表现的改善手段。

在我国,利他林属于中枢神经兴奋剂,是用于治疗注意力缺陷多动障碍、嗜睡症的精神类处方药物,受到医疗系统的严格管控。据报道,在欧美一些国家存在利他林滥用的现象。


但这真的是一件好事吗?

首先,一些人能够获得“聪明药”来改善他们的大脑表现,并由此轻松超越那些负担不起“聪明药”的人,这公平吗?毕竟,我们已经禁止类似的药物,因为它们有损竞争的公平性。在职业体育领域,服用兴奋剂或者类似的提高运动能力的药物,经常会受到大众的谴责。大量俄罗斯奥林匹克运动员由于服用兴奋剂被禁赛就是一个很好的例子。


那么,益智药与兴奋剂又有什么区别呢?

除此之外,这些药物的安全性也存在争议。虽然目前已经证实,一些药物(例如莫达非尼)效果明显而且足够安全可靠,也没有显著副作用,但也有研究指出,莫达非尼的作用机理并不完全明确,并且具有潜在的成瘾性,我们实在不应该掉以轻心。


不是所有的药物都有资格标榜自己是益智药的。就像许多保健品一样,除非你真正地研究它们和它们背后的公司,否则你根本无法知道药片实际成分是什么。但让人沮丧的是,对益智药进行类似全面详尽的分析将会是一项艰巨的任务。每个人都必须要对自己负责,仅仅粗略地阅读一个药物销售网站的信息是不够的,你需要对真正的研究情况有一个了解,并且获取专业人士的指导意见。

当然,涉及伦理道德的问题也必须考虑,不仅仅是个人层面的,我们整个社会也应当反思。正如前面提到的,在未来,“聪明药”的使用会更加广泛,而这无疑是一个值得探究和讨论的问题。

参考资料:Big Think,《哈佛商业评论》

原文链接:https://futurism.com/productivity-in-a-pill-should-you-take-smart-drugs/


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